Hoe ga je om met een stigma?

Openheid

Iedereen met een psychische aandoening kent het dilemma: vertel je het wel of niet aan anderen? Als je het wel vertelt ben je eerlijk over jezelf en hoef je niets verborgen te houden. Maar je loopt ook het risico dat mensen je vreemd aankijken en gaan veroordelen. Als je niets verteld heb je het gevoel dat je niet eerlijk bent over jezelf en lijkt het alsof je jezelf schaamt voor iets waar je niets aan kan doen.

 Openheid vergt moed
Er is moed nodig voor openheid over je psychische aandoening want er is een kans dat je negatieve reacties krijgt. Niet iedereen kan of durft dit aan. Als je een psychische aandoening hebt, maak je waarschijnlijk steeds opnieuw de afweging wie, wat en wanneer je over je psychische aandoening kan vertellen. Je moet daarbij inschatten of de openheid je helpt of dat het risico te groot is.

 

Wel of niet vertellen?
Er zijn minstens vijf manieren om met het dilemma om te gaan:

  1. Mijden. Je mijdt mensen en plaatsen waar je last hebt van het stigma;
  2. Geheimhouden. Je vertelt niets;
  3. Selectief bekendmaken. Je vertelt het alleen aan mensen van wie je verwacht dat ze je gaan steunen;
  4. Bekendmaken in het wilde weg. Je vertelt het aan iedereen die je tegenkomt;
  5. Ervaringen rondbazuinen. Je ervaringen doelbewust bekendmaken aan een grote groep.

Geen van deze manieren is beter dan de andere. Elke benadering heeft zijn eigen voor- en nadelen. Je bekijkt zelf wat het beste bij je past. Dat hoeft niet eens overal hetzelfde te zijn. Het kan zijn dat je het op je werk wel vertelt, maar niet wilt dat de buren het weten. Of omgekeerd. Steeds opnieuw moet je afwegen wat je wilt bereiken met openheid en of je daarbij een risico loopt.

 

Voordelen en nadelen
Enkele voordelen van openheid:

  • Je hoeft je geen zorgen meer te maken over het verbergen van je aandoening;
  • Anderen durven ook aan jou te vertellen wat ze hebben, zodat je mensen kan ontmoeten die vergelijkbare ervaringen hebben;
  • In de toekomst is het makkelijker om hulp te vragen;
  • Je merkt hoe sterk je bent;
  • Je werkt mee aan het bestrijden van het stigma.

Er zijn ook nadelen en risico’s:

  • Je kan negatieve opmerkingen krijgen, mensen kunnen over je gaan roddelen of je buitensluiten;
  • Je kan met discriminatie te maken krijgen;
  • Je moet om leren gaan met het beeld dat mensen van je krijgen. Ook als dat negatief is of als ze medelijden met je hebben;
  • Een terugval in je aandoening kan harder aankomen omdat je weet dat anderen ‘meekijken’;
  • Familie of andere naasten kunnen zich schamen en boos op je zijn omdat je openlijk vertelt over je psychische aandoening

Bron: nieuwsbrief Samen Sterk tegen Stigma

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *